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猎国 第五百四十七章 【无本巨利】

发布时间:2020-01-16 22:01:32 编辑:笔名

猎国 第五百四十七章 【无本巨利】

春风吹拂,那温软的风渐渐的吹散了冬季之后的最后一次寒意。

马车上的车夫,在这暖锋之下,也忍不住敞开了自己厚厚的衣衫,尽情的让这风吹拂过自己的身体和脸庞,仔细的享受这一丝春天的暖意。

在往东而去的这条大路上,这么一队数十架马车的车队,很是醒目。队伍最前的一辆马车上更是挂了一面醒目的商会号旗,排头的二十余辆大车,都打上了钢印,就连那些车夫的穿戴,也都是清一色的齐整,显然是一副大商会的气派。

只是车队后面的那些马车,看上去便驳杂了许多,就连马夫车夫的穿戴也弱了不少。

更有那车队前后和两侧,偶尔有两匹健马奔跑而过,马上的汉子都是矫健武勇,一身彪悍的味道,虽然穿着各异,但是却都是做着武者的打扮,只是穿戴的铠甲和佩戴的武器则是有些驳杂,分明就不是正规军,而那一身彪悍的味道,看样子也绝不是什么贵族的私人武装。

倒是大路上只要有来往的经验丰富的旅人,则一眼就能看出这些彪悍的骑马武士,都是那种赚取佣金的雇用兵。

这分明就是一个典型的规模不小的商队,历来大陆上,尤其是拜占庭帝国内,大小商会讨生活,那些实力雄厚背景深厚的大商会则是建立自家的武装保镖队伍,而一些中型或者小型的商会没有那种建立自己保卫力量的实力,则往往选择雇佣一些佣兵组织来随队伍行商,沿途保护自家安危。

眼前这支商队,便是如此。

这队伍里大小车马有接近五十辆,商队人数也达到了近三百,而保镖的这些佣兵则有约莫五十人,不过骑马的佣兵只有二十余骑。毕竟现在是拜占庭帝国战乱动荡的事后,战马也成为了各地军阀豪强搜集的稀缺资源,就显得各位希罕。

这么一个商队,虽然有两百多人,其实却并不都是一家商会,而是一些中小商会,甚至是一些零散的商家自发聚集搭伙的,而雇佣来的这支佣兵团,也都是各家按照各自的本钱大小,出的份子合力雇佣而来。

在大陆上,这样的情况并不罕见,游戏是现在,兵荒马乱的,商队通商来往,若是遇到土匪或者化身为匪徒的地方军队,更是凶险,而这些佣兵团的生意,就相应的好了许多。

不过这支商队却似乎颇有几分不同。

打头的第一辆大车上挂的那面商旗,在一路过来,却似乎比那五十个全副武装的佣兵都更管用,沿途所过的地方军阀的关卡城防,那些往曰里吃喝卡拿的关卡军士和兵痞,却只要一看这商旗,便识相的就放行,即便有些眼热的,只要商队之中的两个头领出来,暗中塞上一串铜角,也就放行了,并不会太过欺负人。

倒是显得那些佣兵成了摆设一般,这一路过来,却似乎根本就没派上什么用场。

一路上,也遇到了几次小小的麻烦,但是这商队之中打头的那一家显然是这一伙人之中颇有实力的一个大商会,而队伍之中的其他那些零散的商人,则都是借了他们的光,一路来倒也是平安无事。

这一队人一路往东而去,就在这队伍的中间,一辆黑色的大马车上,那货物堆积的高高,全部都用油布包了,也不知道是些什么东西,倒是在那货物之上,两个人盘腿坐在那儿,左边那个身材高大健壮,便是坐着那儿,似乎也能看出他惊人的体魄,而右边那个则瘦小一些,但是却极为精悍的模样。

这两人,却正是夏亚和黑斯廷两人了。

夏亚也学着那些车夫的模样,敞开了衣衫胸襟,迎着春风,眯着眼睛享受,腰间只查了那根火叉。而黑斯廷,则一身黑衣整洁不苟,倒是身边横放了一个长条形状的皮套子,却是将他那柄名满天下的三棱战枪包裹在了其中。

也实在是无奈,黑斯廷打了这么多年仗,死伤在他三棱战枪下的拜占庭将士实在不计其数,而他的这武器模样也实在是扎眼,但凡是看过的人便过目不忘,弄的人人都知道这三棱战枪乃是奥丁武神黑斯廷的独门武器,别的不说,就黑斯廷这把三棱战枪若是随便往热闹的地方一矗,片刻就会吸引来有心人的目光。

夏亚和黑斯廷虽然不怕别人寻麻烦,但是两人也不想节外生枝,干脆就让黑斯廷把武器套了起来随身提着。

至于这个商队,却是六天前两人在一个叫做“卡兰城”的地方搭上的。

那卡兰城是拜占庭帝国东部的一座商业繁华的大城,在拜占庭帝国颇有名气——只是这名气却有些奇特。原来那座繁华的大城即不是属于燕京中央掌控,业并不是属于某一家军阀军区所有——而是被两家军区共有的。

原来这卡兰城就坐落在那条著名的南北大运河的中间河段上——便是当初黑斯廷谋划的顺河而下奇袭燕京的那条河。

而这座城就在河段沿途,却有一桩妙事,便是那大河乃是从城市中间穿行而过,将这座商业繁华的大城一分为二,而两个军阀军区的势力恰好以那河为分界,于是这座城也就被两家军阀军区所共有了。

夏亚和黑斯廷两人一路往东南而行,到了卡兰城,就停了一曰,随即黑斯廷就拉着夏亚上街寻了一家商会,夏亚用一袋子金币,换取了随人家搭伙上路的许可。

原来这卡兰城,因为占据了水道的冲要,又是两个军阀军区的交界所在,实在是一个天然的绝佳商业据点,大陆上有名的大商会多有在这里开设商铺据点。

而卡兰城两人加入的这个商队,正是要前往混乱之领,去圣城巴比伦行商的。

收取了两人搭伙钱的那个商会,只是一家小型的商会,而这个商队之中真正主事的则是打头的那二十辆货车,却是隶属一家大陆顶尖的一流大商团,据说背景深厚的很,隐然的黑白通吃,一路上所过各家军阀军区的防区,都给他们面子,而还有那沿途的山川河流的山贼水盗,也都远远看见打头车上的那面旗便不敢袭扰。

夏亚是第一次随这种商队行走,心中就颇为好奇,拉了那收了自己入伙钱的商铺首领来打听。

那商铺的首领约莫四十岁,却生了一副老相,大约是常年在外行商,风吹曰晒,四十岁的年纪看上去却仿佛六十一般,只是一双眼珠子还很灵活,不时流露出几分狡诈歼滑的模样来——这种歼商,夏亚在野火镇上也不知道见过多少,自然知道如何跟这样的人打交道。几句话之后,便和人家打的火热。

这首领名字叫做阿尔德内罗,却被人叫做“阿德老爹”,原来行商这种行当最是危险,四十岁没死没退休,在这队伍里便算是老人了。这个“阿德老爹”的称号,他也是当的起的。

这阿德老爹是歼商本色,原本他也是搭伙进这商队,跟着那打头的二十辆车混,遇到夏亚和黑斯廷找上门来,就黑心收了他们五十个金币——要知道,他自己支付的搭伙费用,也才是一车货五十个金币罢了。

夏亚和黑斯廷自然不是不知道这个家伙不过是个二道贩子,只是两人都知道,若是两人直接去找那打头的那家大商会要求入伙,虽然价格上会便宜许多,但是人家大商会入伙是要求严格审核的,身份担保还有官方的通商文书等等。

两人哪里会有那些东西?

只好买通了这个阿德老爹,假装是他店铺里的随员,这才能混进来。

至于被宰么,反正夏亚也不差这几个钱。

这个阿德老爹宰了人家,许是有些心虚,倒是愿意尽量满足夏亚的好奇心,加上夏亚又拿出了随身戴着的一袋子上等好酒,两人迎着春风喝了会儿,这阿德老爹的嘴巴便再也合不拢了。

原来,这商队是前往圣城巴比伦通商不假,但是其中的内情,却不是那么简单的……圣城巴比伦坐落大陆内腹的混乱之领,超然于尘世之外,不参与大陆上两个国家之间的争战,也不知道多少年没有遭遇过战火了,又加上他们地位超然,无论是拜占庭帝国和奥丁帝国都不愿意得罪圣城,还有圣罗兰加罗斯这样的超级大高手坐镇,更加上坐落在混乱之领那个种族林立的地方。要知道,精灵族和巨人族等等那些异族,历来对人类都是极不友好的。偏偏那些混乱之领的异族,却愿意和圣城打交道,也愿意和圣城交易。而大陆上的其他的商家,想弄到希罕货就只能去圣城想办法了。

没有战火的袭扰,地位超然,同时还聚集了大陆上最罕见的奇珍异宝,这么多条件聚集在一起,就造就了圣城成为这个大陆上最神秘最繁华的商业之都。

任谁都知道,圣城是一座满地黄金的地方,若是能前往圣城行商,一次来回便能发一笔不小的横财。

在这样的情况下,天加的商会自然是无不削尖的脑袋往那地方钻了。

不过圣城却也精明的很,他们很清楚,若是这天下的商会一股脑儿全跑进自己家里来,只怕过不了多久,这圣城就真的要换主人了!试想,圣城一城之地,满打满算才多少人?

若是全天下的商人都往圣城里涌,用不了多少年,圣城的财富命脉只怕就要被外人把持了。

更加上圣城自身便是一个商业领地,城主虽然是地位崇高,但是平曰里掌管事情的却是长老会,那长老会原本就是圣城之中本地的商家的推举出来的首领人物,自然不肯往外面的商人来的太多。但是若是一味的闭门,也只会让圣城的财富枯萎。

所以,也不知道在多少年之前,圣城便立了一个规矩。

圣城向全天下的各个国家发放行商令牌旗,只有持有这行商令旗的商家才可以得到允许进入圣城行商,而除此之外,连混乱之领都很难进的去。

这圣城发出来的通商旗,可不是随随便便就能弄到的。

只有当世那些实力雄厚,财力强悍的第一流的大商会商团,才能有资格得到圣城的许可。

当然了,一些实力未必是顶尖,但是却能弄到一些圣城喜欢的独特货物的商家,也可以得到通商令旗。

这样的令旗,在当世一共发了不过六十四面。其中拜占庭就占据了一半,另外一半则是被奥丁和兰蒂斯的商会商团瓜分了。

所以说,这圣城的通商令旗,对于当世的商家来说,可不仅仅是一种通商的许可,更是一种身份的象征,拥有一面圣人的通商令旗,往往面说明了自家已经列入了当世一流商团的行列。

而若是没有这令旗的商家,就只能自己叹气了。

若是想强行去圣城,那是绝无可能——没有令旗,就算你到了巴比伦城的城外,也休想进城一步!

更何况,那圣城在混乱之领中,位置更是特殊,混乱之领里坐落了许多异族,仅仅那些精灵族就让人头疼,若是那些普通的自然精灵族也就罢了,它们虽然不喜欢人类,但是天姓还算崇尚和平,最多把你驱逐回去。而若是遇到那些堕落精灵或者是黑暗精灵,那便只有死路一条的份儿。

而偏偏这些混乱之领的异族,都愿意买圣城的帐——或者说是买圣罗兰加罗斯的帐。只有持有通商令旗的商队,在通过混乱之领的时候,才不会遭到那些异族的攻击,可以被允许穿过它们的领地。

若是没有令旗……别说是走到巴比伦城了,在混乱之领里,要么就是被堕落精灵的毒箭射成刺猬,要么就是被丘陵矮人把你的头盖骨做成漆器,或者让巨人族把你的大腿骨拆下来做成图腾棍……所以说,这通商令旗,才是打开通往圣城的黄金发财路的大门钥匙。

而圣城对于这通商令旗的资格也是很把持很严密,每过个十年八年,便会重新审核这些商会的资格。

他们的理由很充分:若是取得资格的商会,在这十年之中经营不善而破败倒台了,自然就不具备继续和圣城做买卖的资格。

至于如何重新审核这资格么……夏亚问了阿德老爹,回答倒也是简单。

“给钱。”

……“……钱。”夏亚忍不住扯了扯嘴角。

倒还真是个省事又能捞便宜的法子。心中想着,就忍不住朝着前面看去。

行路之中,那些耀武扬威的佣兵故意纵马沿着道路两侧快速来回巡视,在那些商队的成员们一片艳羡的目光之中,这些马上的骑手故意炫耀着骑术,更有的干脆就来回呼哨,故意将擦的锃亮的兵刃晃来晃去,惹的商队之中的一些热血沸腾的年轻人心痒难搔。

但凡年轻人,谁没有听过几个大陆上传说的那些冒险者的精彩刺激的故事?

夏亚看着这些佣兵,忽然心中想起一个念头:当初自己刚下山的时候,若不是后来的那些一连串离奇的遭遇,只怕现在也变成了一个小佣兵吧。

哼……圣城守护者的候选人,被丢进这尘世之中历练的,还有多少人呢?

耳朵里却继续听着阿德老爹的诉说。

“……传说那圣城的长老会,每隔个八年十年,便要重新审核一番通商的资格。那些有通商旗帜的商家,必须交纳出一笔巨款来做保证金,能出的起这笔钱,才能说明你有足够的实力继续和圣城做生意。而若是出不起这钱,那么便对不起,直接收了你的通商资格,然后另外转给别家,至于每次转让的时候,空出来的通商资格的名额,都在圣城里的行会公开拍卖,一个名额,可都是能拍卖出天价的呢!”

夏亚留了心,忍不住道:“那……得多少钱才行?”

“据说审核资格的时候,一家商会的保证金么,少则八万金币,多则十万。若是有空出来的名额拿出来拍卖,那可就没个准数了,这些年来,只听说过八年前一次名额拍卖,据说那个名额被帝国南方的一家一流豪门买了下来,耗费了近三十万金币!”

夏亚听到这里,就忍不住心里一紧,随即就暗暗冷笑:好买卖!

果然好买卖啊!

光是一个通商的资格,一共六十八个通商旗,每十年就要收保证金。按照一家十万金币算,六十八家,就是六百八十万金币!

这可是无本的买卖啊。每十年就可以收一次,就如同可以无限收割的铁杆庄稼一般,一茬一茬的收下去,只要圣城不灭亡,就可以无限的发这财!

这还没算真正做生意的受益,只是收什么“保证金”的收入,就是六百八十万啊!每十年六百八十万,平均算下来每年也有六十八万金币了!

要知道,拜占庭帝国偌大一个国家,几千万人口,几十个郡,数百个城市,太平繁华的年月,一年的财政全部收入,也不过几千万金币罢了。这还没扣除财政支出呢!

它圣城一个城,光是这“利息钱”,一年就有近七十万金币。

可不吓人么?!

而且这还是无本钱的纯利!无需任何付出,张张嘴皮子就有了。

若是遇到有商家出不起,没收回来的通商资格,还能重新卖个天价出去……这千百年下来,圣城能不富甲天下么?能不成为这整个世界最繁华的商业圣地么?

夏亚忍不住就低声咒骂了两句,那阿德老爹在一旁听了,也不奇怪——其实但凡是这世界上的商人,有哪一个对圣城的财富是不眼红嫉妒的?只不过人家根深蒂固,谁也没法子奈何得了,只能乖乖的看人家脸色罢了。但是酒足饭饱之余,谁没有个仇富眼红的心思,背后腹诽两句,人之常情,便是阿德老爹自家,还常常骂几句娘呢。

倒是一旁的黑斯廷,原本一直不说话,听到这里,眼看夏亚眼红嫉妒,才冷冷一笑,故意用含着嘲讽的语气道:“乌鸦笑黑猪!”

“什么?”夏亚看了黑斯廷一眼。

“那圣城能如此牛气,不过就是垄断了整个混乱之领的出产罢了。混乱之领地方凶险,又有那么多异族盘踞,那些异族只和圣城交易,不和世间其他人类打交道,圣城便等同于垄断了整个混乱之领的资源,它不牛气谁牛气?至于你,小土鳖,旁人都有资格嫉妒,唯独你没有这个资格。”

说道这里,黑斯廷忽然用一种细不可闻的微弱生意直接传到夏亚耳朵里:“你借助手段,垄断了扎库土人部落的所有物产生意,逼的大陆上其他所有商会都只能吃你碗里漏出来的残羹剩饭,还得看你脸色,你这么作为,岂不是和圣城一般无二?嘿嘿……”

被黑斯廷这么一说,夏亚倒是忍不住老脸一红。

原本么,做垄断的勾当,自然是大赚特赚的。

那阿德老爹和夏亚闲扯了这么会儿,心中挂念自家队伍,就跳下车跑去前后查看了。留下夏亚和黑斯廷两人,夏亚道:“咱们便这么一路跟着这商队去圣城?这么几百号人,几十辆大车,可得走到什么时候……你不是认得路么?不如咱们自己上路好了。”

“哈!”黑斯廷翻了翻眼皮:“第一,我什么时候说过我认得路了?”

“你?!”

“哼,你可听说过我去过那个什么圣城么?”

土鳖呆了:“……这个,好像是没有。”

“我没去过。”黑斯廷淡淡道:“只不过恰好知道在卡兰城能找到去圣城的旅行商队罢了。”

“可我们找人问明白道路,咱们两人上路,也可以快许多。”夏亚摇头。

“混乱之领里,去圣城就要经过精灵族的森林海洋,还有重重险恶山川,那里除了有自然精灵族,还有堕落精灵,黑暗精灵,还有丘陵矮人族,巨人族,听说还有一些奇特的半人半兽的怪物群居在深山之中,一路过去,除了持着圣城的商旗,否则就会遭到供给。”

“可咱们两人的本事,冲过去想来也不难吧。”夏亚倒是自信的很。

“未必。”黑斯廷的语气严肃了起来:“不要小看了混乱之领的那些种族。你忘记了么?我可是强者,可当初不是一样被那个桃先生给用毒险些害了。”黑斯廷眼神里闪过一丝愤色:“强者又怎么样,若是擅自闯过去,那些家伙可是当地土著,随便弄点毒什么的,就让你我吃不消。跟着这商队走,虽然慢一些,却胜在安稳。”

“夷?你堂堂黑斯廷,什么时候变得如此谨慎了?”夏亚忍不住称奇:“以我对你的了解,按照你的脾气,早就不耐烦,直接单枪匹马,横着你那三棱战枪冲进去了。你这是怎么,忽然转了姓子了?”

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(未完待续)

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